揭秘丨人类四万年前迁居青藏高原!旧石器时代遗址尼阿…

2018-12-03 20
揭秘丨人类四万年前迁居青藏高原!旧石器时代遗址尼阿…

尼阿底遗址位置

是谁带来远古的呼唤?是谁留下四万年的祈盼?是谁手执石叶在尼阿底驻足?今天凌晨,美国《科学》杂志在线发表中国古人类学家的最新发现:人类早在四万年前就登上了青藏高原,适应了高海拔极端环境!

史前先民在气候相对温暖湿润的末次冰期间冰阶,迁徙到了青藏高原腹地,并在这里定居生存,在藏北羌塘高原留下了具有原生地层的旧石器时代遗址尼阿底。

尼阿底遗址是西藏首次发现的具有确切地层和年代学依据的旧石器时代遗址,它的发现将人类首次登上青藏高原的历史推前到四万年前,书写了人类挑战与征服高海拔极端环境的新纪录。同时,这项发现也改写了世界范围内史前人类征服高海拔极端环境的最高、最早的记录。

此前人类活动的最高遗迹,是发现于安第斯高原的Cuncaicha岩厦遗址,海拔4480米,年代为约1.2万年前。

完成这项令世界古人类学界振奋的发现,中国古人类学家付出了多年的艰辛。经国家文物局批准,从2011年起,中国科学院古脊椎动物与古人类研究所高星研究员、张晓凌博士带领的科研团队,八上高原,和西藏自治区文物保护研究所合作,克服了高寒缺氧、交通不易和工作生活条件艰苦等困难,开展了多年、系统的考古调查。

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科研团队正在藏北羌塘高原进行尼阿底遗址发掘

尼阿底遗址海拔4600米,是一处规模宏大、地层保存完好、石制品分布密集、石器技术特色鲜明的旧石器时代旷野遗址,是迄今青藏高原最早、世界范围内最高的旧石器时代遗址。

“青藏高原风化剥蚀严重,人类活动的证据难以在地层堆积中完整地保存下来。”高星告诉记者,以前在高原边缘的青海地区(海拔3000-3500米)发现过一批旧石器时代晚期至新石器时代的遗址,但在西藏只有地表采集的石制品,未能发现有地层依据、年代明确的旧石器时代文化遗存。

但本次发现的尼阿底遗址有连续的地层和可信的年代数据,所赋存的信息弥足珍贵。

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尼阿底石器组合

尼阿底遗址保留目前青藏高原最早的人类生存证据,通过对该遗址研究所发现的很多信息,刷新了学术界和大众对青藏高原人类生存历史、古人类适应高海拔极端环境能力的认识。

“我们通过研究,证实了古人在距今4-3万年前已踏足青藏高原的高海拔地区,在世界屋脊上留下了清晰、坚实的足迹。”高星说,作为 “地球第三极”,广袤的青藏高原平均海拔在4000米以上,高寒缺氧,资源稀缺,环境恶劣,对人类生存构成严峻的挑战。此次发现表明至少在4-3万年前先民就进入西藏高海拔地区活动,为上述问题的破译提供了珍贵的资料。

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科研团队正在进行田野调查

尼阿底遗址是目前世界上史前人类在高海拔地区生活的最高记录,它的发现书写了人类挑战与征服高海拔极端环境的新纪录。

晚更新世是现代人演化的关键时期,人类的技术和认知能力快速发展,适应环境能力增强,扩散到世界大多区域,但环境极端恶劣的高原依然人迹罕至。从全球范围看,此前人类活动的最高遗迹发现于安第斯高原的Cuncaicha岩厦遗址,海拔4480米,年代为约1.2万年前。

尼阿底遗址对研究古人群迁徙、融合和文化交流具有重要意义。该遗址出土以石叶为技术特征的文化遗存。

石叶技术是旧石器时代晚期的一种独特的工具制作技术,具有预制石核-定向剥片-系统加工等固定的操作链流程,其产品规范、精致、锋利,代表人类石器技术和认知能力的一座高峰,为征服高原等极端环境提供了有力的技术装备。

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尼阿底遗址刚出土的石叶石核

该技术体系被认为是早期现代人的文化标识,主要流行于非洲、欧洲、西亚和西伯利亚等地区,在中国北方的少量遗址亦有所发现。尼阿底遗址的材料为揭示不同地区人群的迁徙、交流提供了重要的考古证据。

该项研究的最大挑战是年代测定。由于在尼阿底遗址没有发现动物化石和木炭等便于测年的样品,课题组在埋藏遗物的地层中系统提取了石英砂开展光释光测年,经过三年多次取样、测量测试和分析校对,最终获得可信的年代数据。

对该遗址地层的划分和文化层的辨认也是难点。在湖滨沉积、坡积、风沙堆积、风力剥蚀、雨水改造、冻融等营力作用下,该遗址的堆积过程十分复杂。葛俊逸博士等从纷繁复杂的现象中分辨出三个沉积单元,确定最下面的层位是埋藏石制品的原生层位;该项研究还结合了古环境信息和分子生物学的成果,指出古人类在遗址活动的时期处于末次冰期的间冰阶,气候相对温暖湿润,为人类的迁徙和生存提供了环境和生态基础。

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尼阿底遗址地层剖面和测年序列

该论文在评审过程中得到三位审稿专家的高度肯定,认为“尼阿底的发现圆满地解决了遗传学和考古学对人类最早涉足青藏高原时间的不同认知问题”;“作为青藏高原乃至世界上最高和最早的考古遗址,尼阿底遗址极大地提升了我们对人类适应生存能力的了解”;“文章所报道的材料是全新的、令人兴奋的……此项成果会对了解人类在高原上生存的时间和动因产生重大影响。”

尼阿底遗址的发现与研究揭开了古人类征服雪域高原神秘面纱的一角,同时也预示了新一轮青藏科考项目光明的前景,对于研究东亚早期现代人的迁徙、融合及青藏高原族群的形成等重大科学问题,具有极其重大的价值与意义。

中国科学院院长白春礼说,对于探索早期现代人群挑战极端环境的能力、方式和迁徙、适应过程,对于研究西藏地区人群的来源与族群的形成,对于推动西藏地区文物、文化资源的发掘、利用和传承,具有极其重大的科学价值与社会意义。

图文来源:文汇公众号
作者:许琦敏

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